Comprendre le spectre du trouble bipolaire

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Nous rendons un bien mauvais service aux personnes diagnostiquées comme souffrant de troubles bipolaires en ignorant les différents types de troubles. Trop souvent, je vois l’expression « trouble bipolaire » utilisée seule, alors que la maladie existe en fait sur un spectre.

Pendant la majeure partie de mon adolescence, j’ai lutté contre la tristesse, le manque d’énergie, les cycles d’humeur rapides et les pensées suicidaires sans connaître la cause de ces symptômes. À l’âge de 16 ans, on avait diagnostiqué chez moi un trouble obsessionnel-compulsif et une dépression, mais le traitement ne m’aidait pas.

À 20 ans, ma mère a trouvé un test de dépistage à domicile pour déterminer si ma dépression pouvait en fait être un trouble bipolaire. Lorsque les résultats m’ont placée dans le spectre, j’ai été profondément troublée. D’après ma compréhension du trouble, ses symptômes ne correspondaient pas à ce que je vivais. Mon symptôme dominant était la dépression, et je n’ai jamais atteint la manie.

Après avoir reçu un diagnostic officiel d’un professionnel de la santé mentale, j’ai commencé à mieux comprendre comment je pouvais souffrir de trouble bipolaire sans les symptômes « typiques » que j’avais si souvent entendus. Je suis atteinte du trouble bipolaire II, mais je ne savais pas qu’il existait plus d’un type de trouble.

C’était au début des années 2000, quand parler de la santé mentale était encore assez discret. Bien que nous en sachions plus aujourd’hui et que nous parlions davantage de la maladie mentale, il semble que les types de troubles bipolaires soient encore souvent laissés de côté.

Pourquoi les détails sont importants

Au-delà de la référence occasionnelle aux types I et II, le trouble bipolaire est généralement regroupé en une seule affection. Ignorer le spectre empêche le public de mieux comprendre la complexité de cette maladie, et ce qui est pire, c’est la prévalence des erreurs de diagnostic. Des études ont révélé que 40 % des patients atteints de troubles bipolaires ont été initialement diagnostiqués comme unipolaires (dépression majeure). Cela ne me surprend pas. Dans le cas spécifique du trouble bipolaire II, la dépression est généralement le symptôme le plus courant ou le plus fort de l’échelle d’humeur haute/basse, tandis que les symptômes maniaques peuvent ne pas être signalés à un médecin parce que l’humeur élevée (ou accrue) n’est pas assez grave pour affecter la vie de la personne.

Comprendre le spectre

Pour ceux qui ne connaissent pas la différence – ou qui veulent l’expliquer facilement aux autres – je tends souvent mes deux mains. Une main est unipolaire (dépression). L’autre main est bipolaire I (maniaco-dépression). Ce qui existe au milieu est le spectre de la bipolarité II. Malheureusement, le spectre est large et unique pour chaque personne.

Vous pouvez également imaginer le spectre bipolaire comme une colline, avec l’unipolaire (dépression) en bas et le bipolaire (maniaco-dépression) en haut. L’espace entre les courbes ascendantes est le spectre et chaque personne atteinte de trouble bipolaire II se situe quelque part le long de celui-ci. Plus les symptômes d’une personne sont proches d’une extrémité, plus cette personne est susceptible de recevoir un diagnostic de dépression majeure ou de maniaco-dépression.

Dans le cas du trouble bipolaire I, la manie est généralement assez claire. Dans le cas de la bipolarité II, la manie est « plus légère ». La dépression est généralement présente dans les deux cas, et peut être plus sévère et prévalente dans la bipolarité II. Cependant, ces troubles se caractérisent rarement par des symptômes communs à tous. C’est l’ensemble des symptômes qui doit correspondre pour établir un diagnostic.

Je me situe quelque part au milieu. Mes dépressions sont faibles, mais j’en suis arrivé à des idées suicidaires. Ma manie, par contre, est classée comme « hypo » et s’exprime par des comportements tels que parler plus vite que la normale, rester debout tard avec beaucoup d’énergie ou être rapide à la colère.

Sensibiliser les autres

Le spectre n’est pas nouveau pour les personnes qui vivent avec le trouble, mais il est nouveau pour beaucoup. En tant que présentateur de NAMI In Our Own Voice, deux réponses que j’ai reçues lors des présentations de l’année dernière m’ont marqué.

Après avoir partagé mon histoire lors d’une formation CIT, un officier m’a demandé : « Comment puis-je aider les gens de ma communauté si je ne sais même pas que cela existe ? ».

Des mois plus tard, alors que je prenais la parole lors d’un cours NAMI de famille à famille, une femme m’a parlé de son mari, notant que son traitement contre la dépression ne fonctionnait pas. Visiblement soulagée, elle m’a dit : « Je n’ai jamais entendu parler de cela. Je pense que vous venez de diagnostiquer mon mari, ma fille et ma belle-sœur ».

Bien que seul un professionnel de la santé puisse poser un diagnostic, nous devons être des défenseurs et des éducateurs actifs. Nous devons être clairs lorsque nous faisons référence à cette maladie, dans l’espoir que moins de personnes endureront la douleur et la frustration liées à un mauvais diagnostic.

Pour plus d’informations sur le spectre bipolaire, consultez le livre : Pourquoi suis-je toujours déprimé ? Recognizing and Managing the Ups and Downs of Bipolar II and Soft Bipolar Disorder de Jim Phelps.

Auteur : Cheryl Cranick

Cheryl Cranick a romancé son diagnostic erroné de bipolarité II et sa grave prise de poids dans un roman intitulé « Becoming » (http://www.cherylcranick.com). Elle espère ainsi sensibiliser les gens à la bipolarité et les encourager à faire preuve d’empathie, alors que son personnage se bat pour aller à l’université. Cheryl vit avec ses deux chiens de sauvetage à Jupiter, en Floride.

Cet article tiré du blogue de la National Alliance on Mental Illness (NAMI) et a été traduit par Jordan Bérubé

Image : Personnes vecteur créé par storyset – fr.freepik.com

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