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Psychothérapie

La psychothérapie, également connue sous le nom de « thérapie par la parole », consiste à parler avec un thérapeute qualifié dans un environnement sûr et confidentiel afin d’explorer et de comprendre les sentiments et les comportements et d’acquérir des compétences d’adaptation.

Au cours des séances individuelles de thérapie par la parole, la conversation est souvent menée par le thérapeute et peut porter sur des sujets tels que les problèmes passés ou actuels, les expériences, les pensées, les sentiments ou les relations vécus par la personne, tandis que le thérapeute aide à établir des liens et à donner un aperçu.

Des études ont montré que la psychothérapie individuelle est efficace pour améliorer les symptômes d’un large éventail de maladies mentales, ce qui en fait un traitement à la fois populaire et polyvalent. Elle peut également être utilisée par les familles, les couples ou les groupes. Les meilleures pratiques pour traiter de nombreux troubles mentaux comprennent une combinaison de médicaments et de thérapie.

TYPES POPULAIRES DE PSYCHOTHÉRAPIE

Les thérapeutes proposent de nombreux types de psychothérapie. Certaines personnes réagissent mieux à un type de thérapie qu’à un autre. Le psychothérapeute tiendra donc compte de la nature du problème à traiter et de la personnalité de la personne pour déterminer le traitement le plus efficace.

THÉRAPIE COGNITIVO- COMPORTEMENTALE

La thérapie cognitivo- comportementale (TCC) se concentre sur l’exploration des relations entre les pensées, les sentiments et les comportements d’une personne. Au cours de la TCC, le thérapeute travaille activement avec la personne pour découvrir des schémas de pensée malsains et la façon dont ils peuvent être à l’origine de comportements et de croyances autodestructeurs.

En abordant ces schémas, la personne et le thérapeute peuvent travailler ensemble pour développer des modes de pensée constructifs qui produiront des comportements et des croyances plus sains. Par exemple, la TCC peut aider une personne à remplacer les pensées qui conduisent à une faible estime de soi (« Je ne peux rien faire de bien ») par des attentes positives (« Je peux le faire la plupart du temps, compte tenu de mes expériences antérieures »).

Les principes fondamentaux de la TCC consistent à identifier les croyances négatives ou fausses et à les tester ou les restructurer. Souvent, la personne traitée par la TCC aura des devoirs à faire entre les séances pour s’entraîner à remplacer les pensées négatives par des pensées plus réalistes basées sur des expériences antérieures ou pour noter ses pensées négatives dans un journal.

Des études sur la TCC ont montré qu’il s’agissait d’un traitement efficace pour une grande variété de maladies mentales, notamment la dépression, les troubles anxieux, les troubles bipolaires, les troubles alimentaires et la schizophrénie. Les personnes qui suivent une TCC présentent des changements dans l’activité cérébrale, ce qui suggère que cette thérapie améliore également le fonctionnement de votre cerveau.

La thérapie cognitivo-comportementale dispose d’un nombre considérable de données scientifiques à l’appui de son utilisation et de nombreux professionnels de la santé mentale sont formés à la TCC, ce qui la rend à la fois efficace et accessible. Il en faut toutefois davantage pour répondre à la demande de santé publique.

LA THÉRAPIE COMPORTEMENTALE DIALECTIQUE (TCD)

La thérapie comportementale dialectique (TCD) a été développée à l’origine pour traiter les personnes suicidaires chroniques souffrant de trouble de la personnalité limite (TPL). Au fil du temps, la TCD a été adaptée pour traiter des personnes atteintes de plusieurs maladies mentales différentes, mais la plupart des personnes traitées par la TCD ont un TPL comme diagnostic principal.

La TCD est fortement inspirée de la TCC, à une exception près : elle met l’accent sur la validation, c’est-à-dire l’acceptation des pensées, des sentiments et des comportements inconfortables au lieu de lutter contre eux. En amenant une personne à accepter les pensées, les émotions ou les comportements troublants avec lesquels elle se débat, le changement ne semble plus impossible et elle peut travailler avec son thérapeute pour créer un plan graduel de rétablissement.

Le rôle du thérapeute dans la TCD est d’aider la personne à trouver un équilibre entre l’acceptation et le changement. Il aide également la personne à développer de nouvelles compétences, comme des méthodes d’adaptation et des pratiques de pleine conscience, afin qu’elle ait le pouvoir d’améliorer ses pensées et comportements malsains. Comme dans le cas de la TCC, les personnes qui suivent une TCD sont généralement invitées à mettre en pratique ces nouvelles méthodes de pensée et de comportement entre les séances. L’amélioration des stratégies d’adaptation est un aspect essentiel de la réussite du traitement par la TCD.

Des études ont montré que la TCD est efficace pour produire une amélioration significative et durable chez les personnes souffrant d’une maladie mentale. Elle aide à diminuer la fréquence et la gravité des comportements dangereux, elle utilise le renforcement positif pour motiver le changement, elle met l’accent sur les points forts de la personne et aide à transposer les choses apprises en thérapie dans la vie quotidienne de la personne.

LA THÉRAPIE DE DÉSENSIBILISATION ET DE RETRAITEMENT PAR LES MOUVEMENTS OCULAIRES (EMDR)

La thérapie de désensibilisation et de retraitement par les mouvements oculaires (EMDR) est utilisée pour traiter le trouble stress post-traumatique (TSPT). Un certain nombre d’études ont montré qu’elle pouvait réduire la détresse émotionnelle résultant des souvenirs traumatiques.

L’EMDR remplace les réactions émotionnelles négatives à des souvenirs difficiles par des réactions ou des croyances moins chargées ou positives. L’exécution d’une série de mouvements oculaires répétitifs d’avant en arrière pendant 20 à 30 secondes peut aider les personnes à modifier ces réactions émotionnelles.

Les thérapeutes appellent ce protocole la « double stimulation ». Pendant la thérapie, l’individu stimule le cerveau par des mouvements oculaires de va-et-vient (ou des séquences spécifiques de tapotements ou de sons musicaux). Simultanément, l’individu stimule les souvenirs en rappelant un événement traumatique. L’EMDR fait l’objet d’une controverse – il s’agit de savoir si les bienfaits proviennent de l’exposition inhérente au traitement ou si le mouvement est un aspect essentiel du traitement.

THÉRAPIE PAR L’EXPOSITION

La thérapie d’exposition est un type de thérapie cognitivo- comportementale qui est le plus souvent utilisée pour traiter les troubles obsessionnels compulsifs, le syndrome de stress post-traumatique et les phobies. Pendant le traitement, une personne travaille avec un thérapeute pour identifier les déclencheurs de son anxiété et apprendre des techniques pour éviter d’exécuter des rituels ou de devenir anxieux lorsqu’elle y est exposée. La personne se confronte ensuite à ce qui la déclenche dans un environnement contrôlé où elle peut s’exercer en toute sécurité à mettre en œuvre ces stratégies.

Il existe deux méthodes de thérapie par l’exposition. L’une présente une grande quantité du stimulus déclencheur d’un seul coup (« inondation ») et l’autre présente d’abord de petites quantités, puis augmente progressivement (« désensibilisation »). Les deux thérapies aident la personne à apprendre à faire face à ce qui déclenche son anxiété afin qu’elle puisse l’appliquer dans sa vie quotidienne.

THÉRAPIE INTERPERSONNELLE

La thérapie interpersonnelle se concentre sur les relations d’une personne avec les autres, dans le but d’améliorer ses compétences interpersonnelles. Dans cette forme de psychothérapie, le thérapeute aide les personnes à évaluer leurs interactions sociales et à reconnaître les schémas négatifs, comme l’isolement social ou l’agressivité, et les aide finalement à apprendre des stratégies pour comprendre et interagir positivement avec les autres.

La thérapie interpersonnelle est le plus souvent utilisée pour traiter la dépression, mais elle peut être recommandée pour d’autres problèmes de santé mentale.

THÉRAPIE FONDÉE SUR LA MENTALISATION

La thérapie basée sur la mentalisation (TBM) peut apporter une amélioration à long terme aux personnes atteintes de trouble de personnalité limite (TPL), selon des essais cliniques randomisés. La thérapie basée sur la mentalisation est un type de psychothérapie qui fait appel à une compétence importante appelée « mentalisation ».

La mentalisation fait référence au processus intuitif qui nous donne un sentiment d’identité. Lorsqu’une personne perçoit et comprend consciemment ses propres sentiments et pensées intérieurs, il s’agit de mentalisation. Les gens utilisent également la mentalisation pour percevoir le comportement des autres et pour spéculer sur leurs sentiments et leurs pensées. La mentalisation joue donc un rôle essentiel pour nous aider à entrer en contact avec d’autres personnes.

Le trouble de personnalité borderline (TPB) provoque souvent des sentiments décrits comme « un vide » ou « une image instable de soi ». Les relations avec les autres ont également tendance à être instables. La TBM s’attaque à ce vide ou à cette instabilité en enseignant des techniques de mentalisation. La théorie sous-jacente à la TBM est que les personnes souffrant de TPB ont une faible capacité de mentalisation de leur propre personne, ce qui conduit à un faible sentiment de soi, à un attachement excessif aux autres et à des difficultés d’empathie avec la vie intérieure d’autres personnes.

Dans le cadre du TBM, le thérapeute encourage la personne souffrant d’un TPL à s’exercer à mentaliser, en particulier sur la relation actuelle avec le thérapeute. Étant donné que les personnes atteintes de TPB peuvent s’attacher rapidement aux thérapeutes, la TBM tient compte de cet attachement. En prenant conscience des sentiments d’attachement dans un contexte thérapeutique sûr, une personne souffrant de TPB peut augmenter sa capacité à mentaliser et apprendre une plus grande empathie.

Par rapport à d’autres formes de psychothérapie telles que la thérapie cognitivo- comportementale, la TBM est moins structurée et doit généralement s’inscrire dans la durée. Cette technique peut être mise en œuvre par des praticiens de la santé mentale non spécialisés, en individuel ou en groupe.

PSYCHOTHÉRAPIE PSYCHODYNAMIQUE

L’objectif de la thérapie psychodynamique est de reconnaître les schémas négatifs de comportement et de sentiment qui sont enracinés dans les expériences passées et de les résoudre. Ce type de thérapie fait souvent appel à des questions ouvertes et à la libre association afin que les personnes aient la possibilité de discuter de tout ce qui leur passe par la tête. Le thérapeute travaille ensuite avec la personne pour passer au crible ces pensées et identifier les schémas inconscients de comportements ou de sentiments négatifs et la manière dont ils ont été causés ou influencés par des expériences passées et des sentiments non résolus. En attirant l’attention de la personne sur ces associations, elle peut apprendre à surmonter les comportements et les sentiments négatifs qu’elles ont provoqués.

La thérapie psychodynamique est souvent utile pour traiter la dépression, les troubles anxieux, le trouble de la personnalité limite et d’autres maladies mentales.

ZOOTHÉRAPIE

Passer du temps avec des animaux domestiques peut réduire les symptômes d’anxiété, de dépression, de fatigue et de douleur chez de nombreuses personnes. Les hôpitaux, les maisons de retraite et autres établissements médicaux exploitent parfois cet effet en proposant des animaux de thérapie. Des animaux de thérapie entraînés, accompagnés d’un maître, peuvent proposer une thérapie structurée assistée par l’animal ou simplement rendre visite à des personnes pour les réconforter.

Les chiens sont les animaux les plus populaires pour travailler en zoothérapie, bien que d’autres animaux puissent également réussir s’ils sont dociles et répondent au dressage. Les hôpitaux ont recours aux animaux de thérapie, notamment pour les patients atteints de cancer, de maladies cardiaques ou de troubles mentaux. Les animaux certifiés pour se rendre dans les établissements médicaux répondent à des normes élevées de formation et sont en bonne santé et vaccinés.

Pour les personnes souffrant de troubles mentaux, des recherches ont montré que le temps passé avec un animal de compagnie réduit le niveau d’anxiété plus que d’autres activités récréatives. Les animaux de compagnie offrent également une forme d’interaction sans jugement qui peut motiver et encourager les gens, en particulier les enfants. Les anciens combattants souffrant de TSPT ont également trouvé la zoothérapie utiles.

Une séance avec un animal de thérapie et son maître peut être axée sur des objectifs spécifiques, comme l’apprentissage d’une compétence par l’interaction homme-animal. Par ailleurs, le simple fait de passer du temps avec un animal de thérapie peut avoir des effets bénéfiques, comme la réduction du niveau d’anxiété.

Bien que des recherches plus approfondies soient nécessaires pour déterminer les raisons de la zoothérapie, l’une des théories avancées est que l’homme a évolué pour devenir très attentif à son environnement naturel, y compris aux animaux qui l’entourent. La vue d’un animal calme nous rassure sur la sécurité de l’environnement, ce qui réduit l’anxiété et augmente notre propre sentiment de calme.

Les animaux de thérapie ne sont pas les mêmes que les animaux d’assistance, qui reçoivent un niveau de formation plus élevé et apprennent des tâches spécifiques pour aider une personne à long terme. Les animaux d’assistance sont considérés comme des animaux de travail et non comme des animaux de compagnie. Ils se sont révélés prometteurs pour aider les personnes souffrant de troubles mentaux, en particulier de TSPT et de troubles paniques.

Cette présentation générale est tirée du site de la National Alliance on Mental Illness (NAMI) et a été traduit par Jordan Bérubé

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