Quand on souffre d’un trouble anxieux, le courage est subjectif

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« Je suis en train de mourir. Ici, sur ce trottoir. Tout seul. Je vais mourir. Courage. »

C’est le récit qui a traversé mon esprit lors de ma première crise de panique, à l’âge de 20 ans. Je dînais avec ma famille dans un restaurant italien quand, soudain, le restaurant s’est assombri et ma vision périphérique s’est brouillée. Mon cœur s’est mis à battre la chamade, mes mains et mes pieds sont devenus glacés. Tout mon corps s’est mis à trembler, et ma mâchoire s’est contractée et a tremblé. Je n’arrivais plus à respirer. Je me suis levé de mon siège et je me suis frayé un chemin dans le brouillard hors du restaurant jusqu’au trottoir, où ma mère m’a trouvé et m’a conduit aux urgences.

Comme l’a expliqué le médecin de garde ce soir-là, mes symptômes étaient liés à la santé mentale. Il a essayé de me rassurer en disant « c’était juste une crise de panique ». Ce seul mot, « juste », m’est resté en tête pendant des années. Lorsque j’ai commencé à avoir la phobie des restaurants par crainte d’une nouvelle crise de panique, je me contentais de surmonter cette peur.

Malgré cette minimisation de l’expérience la plus terrifiante de ma vie, j’ai cherché d’autres réponses. J’ai consulté un thérapeute pour la première fois et, en collaboration avec mon médecin traitant, j’ai finalement reçu un diagnostic de trouble anxieux généralisé et de trouble panique. Grâce à une combinaison de médicaments et de thérapie cognitivo-comportementale, j’ai appris que, malgré mon anxiété et mon trouble panique, je peux vivre une vie épanouie, pleine d’aventures, de joie et de résilience.

J’ai appris que faire face à mon anxiété et surmonter ma peur chaque jour – aller au restaurant même si j’ai peur – est une forme de courage.

Avec l’anxiété, la vie de tous les jours demande du courage

Lorsque je suis devenue mère pour la première fois à l’âge de 32 ans, il ne m’a pas fallu longtemps pour me rendre compte que ma fille était, par nature, une personne très anxieuse elle aussi. Elle sursautait facilement, avait une anxiété de séparation inébranlable et avait du mal à dormir. Lorsqu’elle a grandi, j’ai remarqué sa résistance à essayer de nouvelles choses, sa prudence et son observation attentive du monde qui l’entourait. Lorsqu’elle est entrée à l’école maternelle, nous avons dû faire face à sa réticence à me quitter et, finalement, à son refus d’aller à l’école. Grâce à beaucoup de patience et à des conversations encourageantes, nous avons appris que sa réticence était fondée sur la peur, souvent ancrée dans des scénarios irréalistes (mais trop réels pour elle).

Ma fille, aujourd’hui âgée de 10 ans, a appris à naviguer dans la vie de façon magnifique. Grâce à une thérapie formelle et à un travail inlassable à la maison, elle a acquis les outils nécessaires pour faire face aux situations inconfortables.

Être parent d’un enfant anxieux est un cadeau. C’est aussi épuisant. Je ne prétendrai jamais avoir toutes les réponses, ni avoir fait la paix avec toutes les difficultés. J’ai plutôt appris à considérer les problèmes de santé mentale de ma fille comme une occasion de lui apprendre le courage. Sans l’anxiété, je n’aurais peut-être jamais compris que le courage est subjectif. Pour elle, parfois, aller à l’école n’est pas simplement aller à l’école – c’est un exploit de bravoure.

Avec l’anxiété, s’exprimer demande du courage

Il ne faut pas nécessairement viser l’intrépidité. Je crois qu’une certaine dose de peur est saine. La peur nous oblige à faire une pause, à évaluer la situation, à peser les risques et à déterminer les meilleures mesures à prendre pour notre propre bien-être. Parfois, nous devons surmonter la peur pour aller de l’avant. Cependant, ma fille m’a appris que le courage consiste aussi à honorer la peur au point de dire « non ».

Je dis souvent à ma fille qu’elle est courageuse même lorsqu’elle décide de ne pas surmonter sa peur. Elle est courageuse quand elle a le courage de dire à son entourage, à ceux qui l’encouragent à faire ce pas difficile vers l’inconnu, qu’elle n’est pas encore prête. Elle est courageuse lorsque d’autres lui promettent que le plaisir se trouve de l’autre côté de sa peur, mais qu’elle refuse quand même de le découvrir par elle-même. Je lui fais savoir qu’elle a le pouvoir de dire « non ». Elle a le pouvoir de dire « pas encore ». Elle a le pouvoir de dire « pas cette fois ». Le courage, c’est l’autonomie et la force de se dresser face aux autres et de dire « Je ne suis pas à l’aise avec ça ».

Si je peux apprendre à ma fille que l’anxiété lui sert de super pouvoir, en l’équipant d’une boussole intérieure stable, peut-être sera-t-elle assez courageuse pour surmonter sa peur ou assez courageuse pour se défendre quand la peur est trop forte. Peut-être sera-t-elle assez courageuse pour se solidariser avec tant d’autres personnes qui luttent pour la sensibilisation à la santé mentale, pour que les gens comprennent que l’anxiété et la panique sont plus qu’une simple petite peur – que beaucoup d’entre nous qui souffrent de ces troubles sont parmi les plus courageux de tous.

Auteur : Gina Perkins

Gina, ancienne para-éducatrice dans une école primaire, est la co-auteure de Katie Not Afraidy, un livre pour enfants sur la façon de surmonter l’anxiété, et est une spécialiste certifiée de la gestion de l’anxiété et du stress par l’American School Counselor Association. Elle est intervenue lors de conférences sur la santé mentale et d’ateliers de formation des enseignants. Suivez Gina sur Facebook et Instagram @GinaMPerkins.

Cet article tiré du blogue de la National Alliance on Mental Illness (NAMI) et a été traduit par Jordan Bérubé.

Image : Famille vecteur créé par macrovector – fr.freepik.com

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